jueves, 6 de noviembre de 2014

Mardi Gras (EEUU)



Mardi Gras es el nombre del Carnaval de Nueva Orleans, Luisiana. Su nombre deriva del francés y se traduce como “martes graso”, pero tradicionalmente se lo denomina “Martes de Carnaval”. Se celebra el día antes del Miércoles de Ceniza. Mardi Gras es propiamente el desfile que tiene lugar el último día, aunque muchas veces se lo asocia con toda la temporada. El llamado “martes de grasa” se refiere a que era el último día para disfrutar de los placeres culinarios y carnales antes de la época de abstinencia que marca el inicio de la Semana Santa y la Cuaresma. La celebración de Mardi Gras está entre las más grandes y famosas del mundo. La temporada del carnaval en Nueva Orleans, que remonta sus orígenes a la religión católica, comienza el 6 de enero, la noche de la Epifanía. Desde ese día se empiezan a ver las carrozas, bailes de máscaras y los famosos “king cakes”. Dos semanas antes del martes de Carnaval, se puede observar un desfile diario. Los desfiles y las celebraciones de mayor colorido y elaboración, tienen lugar los últimos cinco días de la temporada. En la última semana del Carnaval se suceden muchas actividades a través de Nueva Orleans y las comunidades vecinas. Aunque muchos turistas visitan la calle Bourbon y otras secciones del barrio francés, los desfiles más grandes no pasan por ahí debido a que las calles son demasiado estrechas para las carrozas. Se denominan Krewes a las diferentes asociaciones, cofradías o peñas, que tienen a su cargo la organización de los desfiles y bailes del Mardi Gras, incluyendo la construcción de carrozas, la confección de uniformes y la compra de las baratijas que se arrojan a los espectadores durante los desfiles.

La tradición comenzó cuando Luisiana fue colonizada por los franceses. La primera celebración de la que se tiene constancia documentada fue en 1699. Aún así, no se conoce exactamente cuándo empezaron realmente tales festividades. No obstante, para 1743 ya parecía una tradición bien establecida. Las autoridades llegaron a prohibir los festejos en algunas ocasiones, como guerras, crisis económicas, políticas y severas condiciones climáticas. Cuando da inicio la temporada el 6 de enero, la peña llamada Twelfth Night Revelers organiza un baile de máscaras para marcar el comienzo de la temporada de carnaval. El fin de semana antes del Mardi Gras la población de Nueva Orleans se duplica debido al turismo. El viernes por la noche se desarrolla el enorme desfile de Krewe of Hermes y el satírico desfile de Krewe d’Etat. El sábado incluye varios desfiles durante el día y en la noche sucede el desfile más grande. El domingo se pueden observar el Okeanos y el Toth durante el día y el mega desfile por la noche. Los desfiles de Endymion y Bacchus generalmente incluyen a famosos en sus carrozas. Al lunes se lo conoce como “Lundi Gras”, en el que se organiza una fiesta que dura todo el día. Los colores de las banderas que se usan son: morado (justicia), verde (fe) y dorado (poder). En el Mardi Gras las celebraciones se inician desde muy temprano y se organizan varios desfiles multitudinarios. El Mardi Gras finaliza cuando se reúnen los reyes de Rex y sus “súbditos”, el rey y la reina del carnaval, y el rey y la reina del Krewe of Comus, la agrupación más antigua del Mardi Gras.




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